Souvenirs du valet prussien Tamanti

La clémence de NapoléonLa clémence de Napoléon

Séjour de l’empereur Napoléon à Potsdam et Berlin (1806) [1]Auszüge aus: „Erinnerungen an den Kaiser Napoleon aus den Tagen seines Aufenthaltes in Potsdam und Berlin im Jahre 1806. Von einem Augenzeugen“, unveröffentlichte Quelle, Landesarchiv Berlin, … Continue reading

Le 27 octobre, vers 4 heures du matin, l’empereur quitte Charlottenburg et se rend à Berlin avec ses généraux. La ville a été illuminée ce soir-là. L’empereur l’a parcouru à cheval pendant une heure, puis se rendit au château royal.  Il logea dans l’aile du Lustgarten, à savoir les appartements de Frédéric-Guillaume II. Dans la Salle des Miroirs, près de l’appartement de l’empereur, il y avait un général de service et dans la Salle des Colonnes, divers Officiers d’ordonnance et adjudants appartenant à la garde d’honneur impériale. Les gardes de l’empereur s’installèrent dans la Salle des Gardes du Corps, et prirent leurs postes  […]

Un matin, l’empereur convoqua le maréchal Möllendorf. Quand il fut arrivé, j’annonçai son arrivée à l’Empereur, qui lui tendit la main, d’une façon très aimable, l’emmena dans son bureau et lui dit: «Je suis très heureux de rencontrer un maréchal de campagne si courageux. » Puis il lui a parlé pendant une bonne heure. Quelques jours plus tard, il l’invita à sa table, en compagnie de divers princes, et s’entretint presque uniquement avec le maréchal pendant tout le déjeuner.

Vers 8 heures du soir, l’empereur, avec tous les princes, ses généraux et le maréchal von Möllendorf, se rassemblèrent dans la Chambre des Miroirs et il ordonna aux Musiciens de commencer le concert – le maréchal Duroc présenta l’empereur au Maître de Chapelle Himmel. Napoléon interrogea ce dernier sur sa patrie, ce à quoi il répondit qu’il était prussien et que Sa Majesté Frédéric-Guillaume II l’avait laissé se rendre en Italie pour y perfectionner ses talents. Puis le maréchal Duroc a présenté un chanteur du roi de Bavière nommé Bricci.  L’empereur lui a demandé de quel pays il venait.  Bricci ayant nommé Bologne comme sa ville natale, l’empereur lui a parlé en Italie, lui disant que les Bolognais étaient de bonnes personnes.

Plus récemment, le chanteur d’opéra royal prussien Tambolini et la chanteuse d’opéra Marchetti ont également été présentés, l’empereur a demandé à cette dernière combien de temps elle était en service royal ici. Madame Marchetti a répondu : « 14 ans. » – « Alors, vous êtes certainement devenue allemande », a répondu Napoléon. Sur ce, le concert a débuté. Au cours duquel on a pu entendre des virtuoses ; par la suite l’empereur a eu un concert vocal tous les soirs dans les Salles des Français, pendant lesquels il jouait une partie d’échecs avec le général de service.

Un après-midi, alors que l’empereur et ses généraux s’étaient rendus à Friedrichsfelde [2]Le château a été construit par l’architecte von Raule (1694-1698) et dont le parc, de style hollandais, a été plusieurs fois remanié, servit de prison d’État, où fut interné, de … Continue reading pour la revue, Lady Hatzfeld vint au château royal, dans la Salle d’audience, devant laquelle se tenaient deux gardes, l’un d’eux m’a appelé et m’a dit qu’il y avait une dame qui voulait parler à quelqu’un de l’entourage de l’empereur. Je suis sorti et j’ai fait entrer la dame dans la salle, qui m’a demandé: «Qui êtes-vous, Monsieur ? » J’ai répondu que j’étais un valet du roi de Prusse et que je servais l’empereur. La princesse a poursuivi en demandant si on savait où était son mari ? Voyant le désespoir de la princesse, je n’ai pas voulu lui dire la vérité au début, mais elle a tellement insisté que je n’ai pu m’abstenir de lui dire que j’avais entendu dire que le prince avait été arrêté.

« Est-ce que l’empereur est là ? » demanda-t-elle, avec insistance, « je dois lui remettre une lettre. »

« L’empereur, dis-je, est parti il y a une heure et ne reviendra pas avant le début de la soirée », tandis que l’aide de camp de l’empereur est intervenu et m’a demandé qui était cette dame.

Après avoir entendu ma réponse, il est allé vers la duchesse, en lui disant: «Madame, vous devez partir et vous ne pouvez rester ici! » –

J’ai dit en allemand à la duchesse qu’elle en savait assez sur le château pour trouver l’occasion de remettre la lettre à l’empereur lui-même. Dans le même temps, le maréchal Duroc est sorti de la salle des colonnes, la princesse s’est adressé à lui, qui lui a dit:

Le grand-maréchal Duroc
Le grand-maréchal Duroc

«Madame! Ne le prenez pas mal, je n’ai pas un moment parce que je suis trop occupé.»

Et elle est rentrée chez elle. –

Vers 6 heures du matin, Napoléon est arrivé au château, descendant de voiture sur le côté du portail de la cathédrale. Le garde de la Salle des Gardes du Corps tira comme d’habitude une chaîne devant l’escalier par lequel l’empereur entra. J’ai cherché autour la princesse Hatzfeld et je l’ai vue dans la Salle des Garde-du-corps, où le chambellan de la princesse Ferdinand de Prusse, désigné pour accompagner la princesse, est resté, et l’a placée dans la salle  dans laquelle l’empereur aurait à entrer. À peine fût-il entré, que la duchesse s’est agenouillée et a plaidé la clémence pour son mari. L’empereur, surpris, s’est arrêté et a sortit la lettre de la princesse 

— Qui êtes-vous Madame, demanda l’empereur, et elle répondit :

« Je suis la duchesse Hatzfeld et je demande pitié pour mon mari ! »

L’empereur a enlevé son chapeau et a dit à la duchesse : « Levez-vous, Madame ! »

La duchesse était sur le point de s’évanouir :

« Prenez la duchesse dans vos bras », dit Napoléon aux maréchaux Duroc et Ségur. 

J’accompagnai l’empereur dans sa chambre, et après avoir lu la lettre, il m’ordonna d’aller chercher la duchesse. J’en informai la duchesse. Dans la plus grande crainte, elle est allée avec moi dans l’antichambre de l’empereur, où le général en service l’a accueillie.

Elle s’est exprimée : ignorant la cause de l’arrestation de son mari, elle a plaidé auprès de l’empereur pour que justice soit faite à son égard, que seule la calomnie, et non la culpabilité, était à l’origine de sa situation.

Pour toute réponse, l’empereur lui a remis la lettre du prince. Tremblant, la malheureuse l’a saisit. Elle dit qu’elle reconnaissait l’écriture de son mari; la culpabilité contre son auteur était claire comme le jour. Une douleur indicible de l’âme sur son visage, elle interrompt la terrible pause  en disant simplement:

«Oui, Sire, nous sommes malheureux. » –

« Eh bien Madame! », a déclaré Napoléon « dîtes-moi, est-ce calomnie? » 

Les larmes inondaient les joues de la duchesse – elle était dans une situation déplorable et la pitié peinte sur le visage de chaque spectateur.

« Madame! », a déclaré l’empereur après lui avoir repris la lettre, « cette lettre seule contient les preuves contre votre mari. Nous voulons la brûler!  » et il l’a jetée dans le feu. 

«Je vous pardonne, Madame! Faîtes venir son mari! » –

Le Maréchal Duroc, qui avait l’ordre de congédier le prince, est allé avec la princesse chez son mari pour lui annoncer l’ordre impérial de son licenciement. Le prince et la duchesse sont alors montés dans leur voiture et se sont rendus à leur appartement.

Tous les dimanches, l’empereur faisait lire la messe dans sa chambre, en présence de divers généraux. Maintenant que les soucis de la Princesse de Hesse-Kassel avaient été corrigés, l’empereur fit demander à l’empereur d’Isenburg quand elle pouvait la faire attendre. – Le maréchal Duroc m’a demandé de dire au chambellan de la princesse  que l’empereur l’attendait.

 Le chambellan a répondu à ma demande : « Je peux dire à l’empereur que  la  princesse déjà   J’ai répondu, cependant,   puisque la voiture de la princesse est en face de l’escalier en colimaçon, et le cheval de selle de l’empereur n’est pas sur la même cour de château, je ne veux pas être embarrassé par l’empereur voulant sortir et va certainement s’enquérir du but de la voiture de la princesse.

Je suis allé voir la princesse pour dire haut et fort  que l’empereur l’attendait, et que le chambellan m’avait dit de dire à l’empereur que Votre Altesse Royale était déjà sortie. Son Altesse Royale, cependant, a fait remarquer qu’elle n’avait pas de chef. Je suis allé voir le prince d’Isenburg, qui était dans la Galerie des Glaces, et lui ai dit que la princesse n’avait pas de guide, parce que le chambellan n’était pas attiré par la princesse, contrairement aux soupçons. –

Le prince est immédiatement allé avec moi à la princesse et l’a conduite avec ses deux enfants et son gouverneur à l’empereur, qui a rencontré la princesse dans la Salle des Colonnes et l’a reçue très aimablement. Il a prit le bras de la princesse, l’a conduit dans son cabinet avec ses deux enfants, et leur parla pendant très longtemps. L’empereur a ensuite accompagné la princesse hors de son cabinet, jusqu’à la Salle des Colonnes. « Joignez-vous à la princesse ! » dit-il à ses généraux, qui ont amené le premier à leur appartement.

Le 13 novembre à midi, l’empereur a ordonné au Comité administratif de Berlin de faire un rapport sur tout ce qui faisait partie de l’approvisionnement des troupes.[3]Le nouveau gouvernement de la ville (le « Comité administratif »,  élu le 30 octobre, fut confirmé par Napoléon le 3 novembre, Il commença son travail dès sa prestation de serment … Continue reading  

Le 23 novembre au soir, j’ai dû conduire l’empereur chez la princesse de Hesse-Kassel, où il a fait sa visite d’adieu et est resté longtemps.

Le 24 novembre, à 3 heures du matin, l’empereur partit de Berlin, pour Küstrin, disant qu’il reviendrait dans quatre jours, pour lesquels ses chambres devraient être maintenues en attente. – Mais il n’est pas revenu, parce qu’après 10 jours, le service et une partie de ses serviteurs, qui étaient restés à Berlin, ont reçu  l’ordre de se mettre en route.

Avec cet ordre s’est également terminé mon service, qui a duré du 23 octobre au 5 décembre avec le plus grand effort jour et nuit. Je me suis présenté au général Clarke [4]Henri-Jacques-Guillaume Clarke (1765-1818, lui ai demandé un passeport pour ma sécurité et retourner à Potsdam et je suis  arrivé dans le cercle de ma famille le 6 Décembre.


 

References

1Auszüge aus: „Erinnerungen an den Kaiser Napoleon aus den Tagen seines Aufenthaltes in Potsdam und Berlin im Jahre 1806. Von einem Augenzeugen“, unveröffentlichte Quelle, Landesarchiv Berlin, Rep. 241, acc. 3932, Nr. 1.
2Le château a été construit par l’architecte von Raule (1694-1698) et dont le parc, de style hollandais, a été plusieurs fois remanié, servit de prison d’État, où fut interné, de 1813 à 1815, le roi Friedéric Auguste III
3Le nouveau gouvernement de la ville (le « Comité administratif »,  élu le 30 octobre, fut confirmé par Napoléon le 3 novembre, Il commença son travail dès sa prestation de serment solennelle, le 9 novembre . Si l’on en croit Tamanti, les demandes de réquisitions pour l’armée française commencèrent seulement le 13 novembre.
4Henri-Jacques-Guillaume Clarke (1765-1818