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Schulmeister Charles-Louis (1770-1853)

Charles SchulmeisterCharles Schulmeister

Charles-Louis Schulmeister nait le à Neufreistett (aujourd’hui un quartier de Rheinau) dans le pays de Bade.

Il est fils d’un sous-intendant, qui le fait entrer à 15 ans comme cadet dans les hussards de Conflans. Mais il quitte rapidement ce régiment afin de  terminer ses études. En 1788, il est « actuaire » (secrétaire chargé de rédiger des actes publics – Le mot provient du latin actuarius, signifiant un fonctionnaire qui faisait la tenue de livres comptables dans l’antiquité romaine.) au bailliage de Kork, sur la rive droite du Rhin. Il n’y reste que peu de temps et se livre ensuite à l’agriculture. En 1792, il épouse la fille du directeur des mines de Sainte-Marie-aux-Mines.

Profitant des troubles qui agitent alors la France, il se livre à la contrebande, activité certes rentable mais dangereuse. Il commence au 3, rue des Récollets à Strasbourg, comme simple « transporteur », puis rapidement comme chef d’un véritable réseau sur les deux rives du Rhin. Il pratique bientôt la contrebande à une grande échelle, fondant ainsi le début de sa fortune.

En 1800, il ouvre une manufacture mais ses activités de contrebandier le mènent à des activités d’espionnage sur le Rhin et en Allemagne de manière sporadique. Ce n’est qu’en 1804 qu’il s’y livre de manière exclusive.

Le général Anne, Jean, Marie, René, Savary
Le général Anne, Jean, Marie, René Savary

Schulmeister est présenté à Paris en 1804, par l’aide de camp Jean Rapp, à Napoléon. Il reçoit un grade dans l’armée et est attaché à Savary. Fin, rusé, et totalement dévoué à Napoléon, Schulmeister va rapidement devenir l’un des plus habiles et discrets agents de la police impériale. Il sera même chargé de missions de confiance, restées mystérieuses.

Au début de la campagne de 1805, alors que le général autrichien Karl Mack est assiégé dans Ulm, il y pénètre par une poterne sous un déguisement et rencontre Mack à plusieurs reprises en se faisant passer pour un Hongrois. Ces rencontres seraient à l’origine de l’inexplicable capitulation de Mack après la bataille d’Ulm.

Le général Karl Mack von Leiberich
Le général Karl Mack von Leiberich

Il amène Mack à croire à un coup d’État pour renverser Napoléon et lui fait croire que les armées de Napoléon seront bientôt parties. Il fait fabriquer un faux exemplaire de journal pour l’en convaincre. Ainsi, Mack peut-il rester dans Ulm en attendant ses alliés, ce qui constitue une faute militaire que Mack paiera cher.

Dans une autre mission, il est capturé par les Autrichiens qui envisagent de l’exécuter mais il parvient à s’échapper.

Son audace le pousse à aller jusqu’à participer à un conseil de guerre en présence de l’empereur d’Autriche, après avoir soudoyé un général autrichien…

Après la prise de Vienne, Napoléon le nomme commissaire général de la police de la ville, du 15 novembre 1805 à la mi-janvier 1806, où il assure l’ordre et la tranquillité pendant toute l’occupation avec des effectifs très faibles. Il commet cependant l’erreur de rester à Vienne alors que les troupes françaises s’en vont. Il est ainsi arrêté le 31 mars 1806 et restera emprisonné jusqu’au 31 juillet 1806.

En 1806, après le traité de Presbourg (1805), Schulmeister acquiert un vaste domaine qu’il baptise Meine Aue (mes prairies), qui donnera l’actuel nom du quartier de la Meinau !

Il y fait construire un magnifique château dans un grand parc, où il s’adonna à une vie mondaine. Le château de la Meinau devint une des plus belles et une des plus vastes habitations d’Alsace.

La campagne de Prusse lui donne l’occasion de  retrouver l’armée, où il reçoit le commandement d’un petit corps d’avant-garde composé d’une partie du 1er régiment de hussards et du 7e chasseurs à cheval. Après la bataille de Waren, il reçoit l’ordre de poursuivre le général Usedom puis de s’emparer de Wismar. Escorté de sept hommes, il prend la ville de Wismar dans la nuit du 4 novembre 1806, en faisant prisonniers une quinzaine d’officiers et une centaine d’hommes composant la garnison de la ville.

Attaqué par un escadron de hussards, il parvient à les repousser. Le lendemain, Savary, à la tête de cinquante hommes et d’une bonne artillerie, marche contre le corps d’Usedom fort de trois mille hommes qui se rend presque sans combat.

De Wismar, Schulmeister s’empare, avec vingt-cinq hussards, de Rostock où il trouve dix-huit navires dans le port. La ruse, la séduction qu’il déploya dans d’autres cas semblables furent déterminantes, plus que la force brute. Il participe au siège de Dantzig et, après la capitulation de la ville, il rejoint la Grande Armée pour la seconde campagne de Pologne. Il est sous le commandement de Savary à la bataille de Friedland où il est blessé (14 juin 1807).

Au lendemain de l’occupation de Königsberg, le 16 juin 1807, « Monsieur Charles », un nom qu’il affectionne même devant l’empereur, est nommé commissaire général, fonction qu’il remplit jusqu’au traité de Tilsit. À l’entrevue d’Erfurt (27 septembre-14 octobre 1808), il est chargé de la sécurité des deux souverains.

Après la reddition de Vienne, le 15 mai 1809, Andréossy, nouveau gouverneur de la ville, reçoit l’ordre de Napoléon de former « un comité de police, composé de trois membres, un de l’ancienne police, un Français et un autre, qu’on nommera ». Andréossy propose de nommer « M. Schulmeister commissaire général du comité de police ». Ainsi, le 18 mai 1809, la police lui en est une seconde fois confiée, tâche qu’il assume avec modestie, sagesse et talent.

À la paix de Vienne, il se retire officiellement à Strasbourg, mais continue ses activités secrètes par de fréquents voyages à l’étranger sous le couvert de ses affaires.

 

Sous la Première Restauration, il maintient ses contacts actifs et complote pour le retour de l’Empereur. Après le 20 mars 1815, il effectue encore des missions pour l’Empereur pendant les Cent-Jours. Mais cela lui vaut d’être remarqué par les puissances du Congrès de Vienne, qui le mettent sous surveillance.

Le maréchal Blücher
Le maréchal Blücher

Au cours d’un de ses voyages, Blücher le fait arrêter par ruse, le 27 juillet 1815. Il est mis en prison pendant quelques mois mais l’instruction judiciaire dont il est l’objet est finalement abandonnée. Libéré en novembre 1815, il rentre à Paris et partage désormais son temps entre Paris, Strasbourg et la campagne.

Quand Napoléon abdique en 1815, la prospérité de Schulmeister déclina. Après quelques investissements malheureux il transforma son château en sucrerie avant de devoir le vendre.

Retiré des affaires publiques, il organise des fêtes somptueuses dans son domaine du Piple, à Boissy-Saint-Léger jusqu’en 1819, date à laquelle il vend son domaine à un banquier, le baron Jean-Conrad Hottinguer. Sa fortune lui permet d’être l’ami des nécessiteux et un commanditaire des Beaux-Arts. Mais sa fortune est léguée à ses filles et le solde dépensé quand il meurt le 8 mai 1853 : sa seule ressource était alors encore un débit de tabac strasbourgeois qu’il s’était fait attribuer.

Sur ses vieux jours, il ressemblait à un notaire de campagne.

Après le coup d’État du 2 décembre 1851, alors que l’empereur Napoléon III effectue un voyage officiel en Alsace, Schulmeister, qui n’a pas demandé audience, a la surprise d’une visite personnelle de l’Empereur.

Il est enterré au cimetière Saint-Urbain de Strasbourg (sa tombe a été rénovée en 2017) sans avoir été nommé chevalier de la Légion d’honneur qui lui faisait tant envie, mais que  Napoléon lui refusa.

Son château sera démoli par les Allemands en 1873. Seules subsistent encore les anciennes dépendances (anciennes écuries et logements de domestiques), qui abritent actuellement des services d’entretien de la ville.


 

 

Avec de l’aide Wikipedia